Histoire du site qui nous a appris qu'il existe un guide pour tout

Pour résoudre le problème, cliquez sur "Comment éviter Sparino" et "Calculer Pi Greco en lançant Frozen Wurstel", d'où vient wikiHow, le portail de guides absurdes qui ont changé notre relation avec Internet dans 15 ans.

Que se passe-t-il lorsque les magazines pour adolescents des années 1980 rencontrent le filon de diffusion austère de Salvatore Aranzulla? Apparemment, le résultat est le histoire d'internet (et plein de mèmes amusants). Comme nous le savons, le Web est le lieu où les gens se retrouvent quand ils doivent répondre à des questions existentielles importantes ou questions triviales de la vie quotidienne. Depuis près de 15 ans, toutes les réponses du monde (et bien plus encore) sont contenues dans un seul site, ce qui a révolutionné la manière de concevoir l’entreprise numérique.

Wikipedia, vous dites? Presque: wikiHow.

Apprendre au monde comment faire n'importe quoi

Retracer la formule du succès de wikiHow n’est pas facile, mais comme cela arrive souvent dans ces cas, il ya une excellente idée derrière cela. Une idée qui est en même temps une vision globale du monde, conçue par un peu plus de vingt ans Jack Herrick, au début des années quatre-vingt-dix, obligé de vivre dans une camionnette, passant du temps à lire des livres rangés dans une boîte à lait.

"J'ai appris beaucoup de choses de cette façon", a-t-il dit à l'Atlantique ces jours-ci, "alors je me suis dit: pourquoi ne pas aider à construire un monde où les gens peuvent apprendre à faire quelque chose?». Dit, fait. Moins de dix ans plus tard, Herrick aurait donné vie à wikiHow, un site Web né des cendres de eHow et fondée en collaboration avec Josh Hannah, investisseur en capital-risque et l’un des premiers investisseurs à Quora.

Il est étrange d’y penser aujourd’hui, mais à la fin du siècle dernier, eHow figurait parmi les sites les plus populaires au monde, considéré par de nombreux analystes comme la prochaine grande nouveauté sur Internet. L'idée n'était pas trop différente de celle de Herrick, mais le contenu était écrit par des pigistes indépendants. E inclus de nombreux partenariats d'affaires. En 2004, une faillite est survenue, en raison d’une mauvaise gestion d’entreprise comprenant notamment la demander à Google de ne pas indexer le site, parce que les propriétaires ont préféré se concentrer sur le trafic direct.

Cependant, sur le positionnement Seo, Herrick a construit sa fortune. aujourd'hui il est pratiquement impossible de ne pas tomber sur le précieux conseil de wikiHow, grâce à la formule fortuite du How (How to, dans la version américaine) qui introduit le sujet des articles. Tous strictement créés par les utilisateurs via une version réorganisée du logiciel open source que quatre ans auparavant, il avait fait la fortune de Wikipedia.

Nous pouvons donc profiter du guide intitulé "Comment faire pour que le temps passe vite", l’essentiel, étape par étape, sur "Comment les empêcher de vous tirer dessus" et les moyens tout aussi précieux de calculer pi en lançant des saucisses de Francfort congelées. Et encore: "Comment fonder sa propre nation", "Comment observer les gens (en tant que passe-temps)" et "Comment inventer un nom de rappeur". Mais c’est ainsi que des millions d’internautes du monde entier ont également découvert comment nouer une cravate, réparer un robinet et sauver leur relation.

sans ne jamais rien prendre pour acquis et avec le son esthétique Devenue désormais emblématique, wikiHow a suivi de près la culture Internet tout au long de son parcours, englobant le langage d’une nouvelle génération et s’adaptant à ses couches croissantes d’ironie. Par conséquent, dans sa dernière incarnation, wikiHow a fini par devenir un mème, dans lequel les illustrations décontextualisées ils se transforment en contenus viraux irrésistibles, avec beaucoup de subreddit consacrés au thème et au site Web pour inciter les fans à associer des images au bon tutoriel.

"Quand les mèmes ont commencé, j'étais un peu triste. Nous travaillons fort pour faire du bon travail et les gens se moquent de nous ", dit Herrick," mais maintenant je les aime. Je suis heureux que certaines des personnes les plus intelligentes, ironiques et créatives sur Internet parlent de wikiHow ".

Une nouvelle façon de rester sur Internet

Mais la révolution wikiHow ne s'arrête pas au contenu, qui attire chaque mois autour du site 125 millions d'utilisateurs. La créature de Herrick n’a jamais accepté de financement externe et n’a jamais changé de propriétaire, pas même devant les offres ahurissantes de Yahoo! et sa tentative de étendre la marque Yahoo Answer (véritable précurseur des questions posées sur Internet). Cependant, sa véritable force réside dans l’attention portée aux droits de ses utilisateurs.

Pour la première fois dans l’histoire, wikiHow a donné à ses membres la possibilité de choisir quel contenu publicitaire voir et lequel bloquer, venant découvrir en 2008 un bouton permettant de bloquer toutes les annonces pendant 24 heures (les revenus du site n’ont diminué que de 1%).

Jack Herrick était également un important activiste de la transférabilité des données, le bouton d'édition universel permettant à quiconque de contribuer au contenu en ligne et plus généralement au communautés collaboratives comme vous l'imaginez du projet Wiki. Pour cette raison, les utilisateurs enregistrés peuvent choisir de devenir éditeurs de wikiHow et, avec la même facilité, demander que les contenus produits soient supprimés du site.

"Si nos volontaires cessent de profiter de la façon dont nous gérons wikiHow, ils peuvent littéralement prendre tout ce qu'ils ont créé au cours des 15 dernières années et aller ailleurs", Conclut Herrick. Peut-être la leçon la plus importante de l'homme qui voulait apprendre au monde comment faire n'importe quoi.

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